Athletic Bilbao to wyjątkowy klub piłkarski. Jako jedyny mający swoja siedzibę w Kraju Basków zatrudnia wyłącznie piłkarzy mających baskijskie pochodzenie. Przez kilkadziesiąt lat zasada ta była praktykowana praktycznie przez wszystkie kluby z tego regionu, jednak tylko Athletic kultywuje ją do dzisiaj. Na pewno rezygnacja z tej zasady przyniosłaby dużo korzyści, szczególnie pod względem sportowym klub zniwelowałby w znacznym stopniu różnice do krajowej czołówki. Obecnie baskijscy piłkarze są często przepłacani, trudno również zebrać mocny skład z zawodników tej narodowości.

Athletic Bilbao powstał w 1898 roku co czyni go jednym z najstarszych klubów nie tylko w Hiszpanii ale również w Europie. Zespół nigdy nie odnosił większych sukcesów w rozgrywkach międzynarodowych, jedynie w 1977 roku grał w przegranym finale pucharu UEFA. Z kolei w lidze sytuacja wygląda dużo lepiej, Athletic Bilbao 8-krotnie zdobył mistrzostwo, 7 razy był wicemistrzem. Poza tym 24 razy wygrywał Puchar Króla oraz raz superpuchar. Niestety, największe sukcesy klubu to odległe lata, obecnie zespół często broni się przed spadkiem lub zajmuje dolne pozycje w tabeli. Wynika to z polityki klubu, który nie dąży do wzmocnienia drużyny zagranicznymi zawodnikami a wśród Basków niewielu prezentuje wysoki poziom.

Warto wiedzieć, że baskijski klub to drużyna, która nigdy nie spadła z najwyższej klasy rozgrywkowej, rozegrała wszystkie sezony w Primera Division. Athletic Bilbao rozgrywa swoje mecze na stadionie San Mames, jest to stosunkowo nowoczesny obiekt, modernizowany na Mistrzostwa Świata 1984 roku. Obecnie może pomieścić 40 tysięcy widzów, planowana jest rozbudowana do 56 tysięcy miejsc.

Jeśli chodzi o najbardziej zasłużonych piłkarzy dla klubu to bez wątpienia należy do nich 6-krotny zdobywca korony króla strzelców ligi, Zarra oraz jeden z najlepszych bramkarzy w historii Primera Division Gregorio Blasco. Inni wyróżniający się to Gorostiza, Bata oraz Unamuno. Obecnie ikoną drużyny jest wielokrotny reprezentant kraju Joseba Etxeberria.

Powiązane:
Tagi do tego wpisu, dodane w dniu dzisiejszym: , , ,